詹姆斯的崛起神话:上演荒野大镖客,他就这样征服纽约

“勒布朗?勒布朗·詹姆斯?他是谁?”

2001年,纪录片导演亚当·肖普科恩第一次听到勒布朗·詹姆斯这个名字,不假思索地回应。这大概也是当时整个纽约,乃至俄亥俄州之外的人,共同的反应。

尽管因为纽约尼克斯的糟糕战绩,以及满地鸡毛的管理层轶事,让人们对纽约篮球的评价并不高,似乎只有麦迪逊广场花园作为历史的吉祥物偶尔被提及,然而在上世纪乃至本世纪初,纽约篮球,都是全美篮球乃至NBA的兵家必争之地。

洛克公园,有着全美最好的街球手,以及来自NCAA、NBA的球探,观战的球迷们总在嘲讽哪位NBA球员来这儿都吃瘪;各大公园的球场,有着无数大大小小的赛事,全美各地的年轻人,在每个夏天都希望能来这儿证明自己。

有着领先的经济、文化托底,加上纽约本土层出不穷的天才,纽约人有资格蔑视其他地区的篮球明星。

而在2001年,纽约,乃至全美,有一个名字最为响亮,兰尼·库克。

1982年4月29日,库克出生,他比勒布朗大了2年又8个月,2000年,18岁的库克在阿迪达斯ABCD训练营荣膺MVP,臣服他的有后来的NBA全明星卡梅隆·安东尼与阿玛雷·斯塔德迈尔。

乔金·诺阿,彼时刚刚爱上篮球,库克是他的偶像,“他主宰比赛的方式实在太酷了”。

中学时代,身高1米98的库克,被视为 “魔术师”约翰逊的接班人,事实上他遇见过魔术师,并且得到了后者的合影。从身体技术上来说,库克是典型的锋卫摇摆人,弹跳、速度都非常出众,有着极强的投射能力,在2000年一次中学锦标赛之后,曾有NBA球探给出报告,“他是整座球馆最耀眼的球星,仅用投射就击败了对手,然而他最让人瞩目却是控球技巧”。

毫无疑问,当时所有人都将库克视为NBA未来之星,他会与斯蒂芬·马布里一样,成为纽约的骄傲。

与纽约相比,美国中西部的俄亥俄,毫无例外,是纽约人心目中的乡巴佬。

2001年之前,整个俄亥俄州,最出名的球星是凯尔特人名宿哈弗里切克、1976年状元秀约翰·卢卡斯,以及迈克尔·乔丹的好友查尔斯·奥克利。

至于他们的高中人才?抱歉,在进入NBA或者NCAA之前,他们的名气都越不过俄亥俄。

勒布朗·詹姆斯,俄亥俄州高中篮球先生,他是谁?

不是所有人对勒布朗一无所知。

索尼·瓦卡罗,球鞋圈中的巨头,为耐克签下乔丹,曾预判科比、麦迪两位高中生会成为NBA巨星的大咖,彼时在阿迪达斯工作,已经注意到了勒布朗。

2000年3月,高二的勒布朗率领圣玛丽-圣文森特荣膺州冠军,被《体育新闻》评为全美最佳高二球员——这一奖项在当时寂寂无名,直到勒布朗功成名就才被提及,也不足以打动瓦卡罗。但就在3月份举办的训练营,瓦卡罗见到了一位来自圣玛丽-圣文森特中学的球员,即将毕业的马弗里特·卡特。

高中一年级,勒布朗曾经是卡特的替补,但他很快攫取首发的位置,并且率队达到卡特可望而不可即的目标,再加上他们长久以来的友谊,卡特决定为勒布朗做点什么。

他在孜孜不倦地努力之下,走进了瓦卡罗的酒店房间。

“当我看到马弗里特·卡特走了进来,没有感到任何意外,”瓦卡罗说,“每一年都会有大量的年轻球员来找我,希望能得到我的认可。”

然而卡特没有毛遂自荐,而是小心翼翼地拿出了一个手提录像机,里面全部是一位15岁孩子的比赛录像。

卡特骄傲地说:“瓦卡罗先生,他叫勒布朗·詹姆斯。”

几个小时后,瓦卡罗决定,阿迪达斯将与圣玛丽-圣文森特中学签订赞助协议,总金额达到两百万美金。

然而这不过是瓦卡罗四处撒网,至少在2001年,瓦卡罗仍然认为,库克是最好的高中生球员。

因为阿迪达斯的ABCD训练营。

在为耐克签下乔丹之后,瓦卡罗在1992年加盟阿迪达斯,并在与纽约相邻的新泽西创办了ABCD训练营。以他的影响力,以及阿迪达斯的投入,ABCD训练营迅速成为全美影响力最大的高中生锦标赛。

锦标赛分为两组,高三球员,为Seniors;而高二球员,则是Underclassmen;无论哪一组,每一届MVP,都是NBA追求的对象。也出现了大量后来的明星级球员,1992年的麦克戴斯;1994年的马布里;1995年的科比,1997年的拉沙德·刘易斯,如果再算上错失MVP的球员,这份名单会更疯狂,凯文·加内特、肯扬·马丁、特尔费尔、维拉纽瓦……

2000年,Underclassmen组MVP,兰尼·库克。

2000年,肖普科恩想为纽约高中篮球拍一部纪录片,他唯一能想到的,就是库克。

而在2001年,肖普科恩相信,这一次的ABCD训练营,将是库克进入NBA的终章。“当时我想,也许未来还会有很多波折,但他作为孩子的那一页,应该翻过去了,”肖普科恩说。

不只是他,包括美国篮球历史上最传奇的高中球探汤姆·孔查尔斯基,也认为2001年的ABCD训练营对库克而言,不过是走走过场,“从其他孩子的眼睛里,我甚至都能看到他们对兰尼·库克的畏惧”。

孔查尔斯基或许当时纽约以及新泽西最熟悉勒布朗的球探了,就在2000年,孔查尔斯基看过一个勒布朗参加的训练营,实话实说,勒布朗当时没有给他留下深刻印象,至少技术层面如此。“他的韧劲和性格令人吃惊,”孔查尔斯基说,话里话外汤汤水水,“他是一个出色的竞争者。”

然而,孔查尔斯基很快发现他对勒布朗的了解不够了。

锦标赛临近尾声,所有人都开始激动起来,库克进了决赛,而另一边,则是表现始终令人惊讶,丝毫不逊色于库克的勒布朗。

3月15日,ABCD训练营决赛,罗斯曼中心球馆的第二球场,球探、已经淘汰出局的球员以及蜂拥而至的媒体,将球场围得水泄不通。

孔查尔斯基说:“这就像过去的西部片,一个来自中西部的年轻牛仔,走进东部的小镇,想要扬名立万。”

竞技体育,出名的最好方式,就是把之前的冠军打趴下——篮球版本的“荒野大镖客”。

只是生活不是电影,没有剧本,只有传奇。

勒布朗拔枪,射击;拔枪,再射击……

所有人瞠目结舌,这不是两个人的决斗,更像是勒布朗的独角秀,他一次次地在库克头上得分,并且在防守端完全限制了对手。

比赛只剩下最后一攻了,勒布朗,21分;库克,9分。但勒布朗的球队落后2分,球权还在库克手里。

瓦卡罗说:“我不认为兰尼表现得到底有多糟糕,最终还需要看谁赢下比赛。”

但所有人的预判又错了。

勒布朗抢断,三分线外,他出手了。“球都没有碰到篮网,空心进圈,”孔查尔斯基说。

库克紧紧地盯着篮圈,难以置信。

孔查尔斯基说:“这场比赛将勒布朗变成了全美焦点,”

勒布朗·詹姆斯的篮球生涯中,兰尼·库克,一度被视为纽约高中最伟大的球星之一,只是他从俄亥俄跃向全美的一块垫脚石。

一将功成万骨枯。

相关